Usuarios multados por usar Popcorn Time. ¿Qué debemos hacer? ¿Es legal?

Raúl Ortiz
Actualizado el: enero 2, 2020
multas por usar popcorn time

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Son muchos los usuarios que rastrean los motores de búsqueda de torrents para encontrar películas y series con el objetivo de descargarlas con un cliente peer to peer tipo BitTorrent o uTorrent. Algunos recurren a las redes P2P después de comprobar que las principales plataformas multimedia, como Netflix, no ofrece el contenido que están buscando. Otros lo hacen como una alternativa gratuita a los servicios premium para ver cine y televisión en streaming desde el ordenador. Lo que no saben siempre estos usuarios es que cuando realizan esta actividad de rastreo quienes son rastreados son ellos.

Popcorn Time llegó en 2014 con una propuesta innovadora que, además de hacerse muy popular entre los usuarios en poco tiempo, recibió la atención de medios de comunicación en todo el mundo y sobre todo en EE. UU. Se trata de un portal de búsqueda de archivos multimedia para su visualización en streaming, con una estética y una facilidad de manejo para el usuario similar a la de plataformas como Netflix o HBO.

Su peculiaridad es que los archivos que muestra en la pantalla proceden de redes torrent. Es decir, están ubicados en los ordenadores de multitud de usuarios repartidos por el mundo. El resultado para el usuario final es similar al de una gran plataforma de pago como Netflix, ya que es posible ver películas con calidad 720p y 1080p.

Sin embargo, sus creadores decidieron descontinuar el proyecto el mismo año de su lanzamiento. Querían demostrar que se podía introducir innovaciones gracias a la tecnología P2P en la industria de la producción cinematográfica y televisiva y ofrecer así a los usuarios la experiencia que se merecen. Lo que no querían era enfrentarse a una persecución legal por vulneración de los derechos de autor. La prevención estaba justificada, ya que varios usuarios de la plataforma fueron sancionados con una multa por compartir contenido protegido por las leyes de propiedad intelectual. Estas multas llegaron a once usuarios de Alemania por ver una película de estreno en streaming.

¿Cómo funciona Popcorn Time?

Popcorn Time nace como un híbrido entre el sistema de intercambio de archivos P2P y los portales de pago que facilitan la experiencia al usuario, tipo Netflix, Youtube o HBO. Popcorn Time tiene, de cara al usuario, una interfaz y un buscador muy amigables y fáciles de usar. En cuanto a su estructura interna, la visualización de películas y series en los navegadores de los usuarios es posible gracias a una red distribuida peer to peer.

Es decir, cuando utilizas el servicio de Popcorn Time para ver películas o series online, estás recibiendo el archivo que ves en streaming a través de muchos usuarios que tienen el archivo completo almacenado en su disco duro.

Este sistema de intercambio de archivos, creado por un grupo de desarrolladores de Buenos Aires, Argentina, revolucionó en 2014 el sector del entretenimiento online, al lograr ofrecer a los espectadores una buena experiencia de navegación y un catálogo mucho más extenso que el de sus rivales de pago.

El problema es que esta plataforma no pagaba derechos de autor a las productoras por lo que, pese a mantener una alta calidad en el servicio (sus videos son de 720p y 1080p), la realidad es que su estructura interna es similar a la de otros sistemas de intercambio de archivos torrent, cuestionados en algunos países. Eso sí, con la ventaja de ser en streaming, sin esperar a descargar el archivo completo para poder verlo.

Sus creadores dejaron la plataforma ese mismo año pero hicieron accesible en Internet el código abierto de su programa. La consecuencia es que otros desarrolladores han tomado este código fuente como base sobre la que montar nuevas versiones de Popcorn Time que siguen siendo utilizadas por usuarios de todo el mundo. Poco después, en 2016, Popcorn Time volvió en forma de una app que puede utilizarse en Chromecast, ordenador o móvil, y que está disponible para Mac, Windows, Linux y Android. Dentro de los distintos portales que han aparecido, el que se considera heredero del original es Popcorntime.sh.

¿Es seguro usar Popcorn Time?

Utilizar Popcorn Time es tan poco seguro como cualquier otro sistema de intercambio de archivos por torrent. La situación legal es distinta en cada país, ya que en unos se persiguen más que otros las descargas y el streaming por torrent. En cualquier caso, la legislación está cambiando en los últimos años y es cada vez más restrictiva en todos los países, por lo que conviene aprender a protegerse.

La popularidad y calidad de Popcorn Time parece ser, paradójicamente, su principal vulnerabilidad. Y es que, si bien en esta plataforma no se hace nada que no se haga en otras redes torrent peer to peer, el hecho de contar con tantos usuarios y permitir ver películas y series con tanta facilidad hace que las productoras audiovisuales la perciban como una seria amenaza.

Para proteger a sus usuarios, Popcorn Time incorporó una VPN en el relanzamiento de su software. De este modo, se oculta la IP de los usuarios que ven películas y series en streaming en esta plataforma para garantizar su anonimato. Sin embargo, algunos usuarios consideran que esta VPN que viene por defecto con Popcorn Time no es del todo segura en términos de privacidad, ya que es muy probable que se utilice para capturar y vender a terceros todo tipo de datos y metadatos de los usuarios.

¿Pueden multarme por utilizar Popcorn Time?

Por ahora, no existen casos de denuncias en España específicamente hacia usuarios de Popcorn Time. Lo que sí sabemos es que algunos usuarios han empezado a recibir cartas de productoras audiovisuales que reclaman altas cantidades por haber consumido, mediante torrent y sin consentimiento, películas y series de televisión protegidas por derechos de autor.

Además, usuarios de Popcorn recibieron multas en Alemania y otros países, como Canadá y EE. UU., se han sumado a la persecución legal de los creadores de la plataforma. En 2019, la app móvil de Popcorn Time fue retirada de Aptoide, un repositorio de aplicaciones alternativo a Google Play Store, por infringir leyes de propiedad intelectual. También ese año fue llevado a juicio el desarrollador de PopcornTime.io, una de las versiones surgidas tras la publicación del código fuente del software inicial.

Así las cosas, no sería de extrañar que en cualquier momento España se sume a la lista de países que persiguen a los usuarios de Popcorn Time. Lo mejor para evitar tener una sorpresa desagradable es instalar una buena VPN que permita seguir disfrutando de cine y televisión en streaming sin poner en riesgo nuestra seguridad.

Recomendamos contratar una VPN para usar Popcorn Time

Actualmente, el programa de software de Popcorn Time viene con VPN incorporada. El objetivo es ocultar la IP de los usuarios que ven video a través de esta plataforma. Sin embargo, utilizar la VPN que viene con la aplicación por defecto no parece una idea del todo buena, según han detectado los propios usuarios de Internet.

Sí, esta VPN consigue garantizar el anonimato de los usuarios de Popcorn Time. Pero no está muy claro que respete la privacidad, ya que no se sabe qué es lo que hacen sus propietarios con los datos y metadatos que consiguen capturar cada vez que los usuarios se conectan a la plataforma. ¿Venderlos a terceros? Eso sospechan muchos.

Para garantizar no solo el anonimato sino también la privacidad a la hora de utilizar Popcorn Time, desde VPNpro recomendamos la suscripción a alguna de las VPNs testadas por nuestro equipo. Además, la VPN que se elija debe estar optimizada para el streaming de video online, de manera que la experiencia que ofrece Popcorn Time pueda ser disfrutada en todo su potencial. De esta manera, nos aseguramos de que no tendremos problemas legales sin tener que renunciar a ver películas y series online de forma gratuita.

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