Es cierto que Private Internet Access (PIA) está entre las VPNs más populares. Sin embargo, soy muy consciente de que popularidad no siempre significa lo mismo que calidad. Pero te invito a verlo más a fondo en esta reseña de Private Internet Access.

Tuve que leer y aprender bastante sobre PIA. Por ejemplo, ¿cuál es la calidad de sus características de seguridad? ¿Su enorme lista de servidores se traduce en un rendimiento de máximo nivel? Y, no podemos olvidar la cuestión que persiste en muchos lugares del mundo: ¿Es capaz PIA de desbloquear la biblioteca de Netflix de los EE. UU.?

Mi reseña actualizada de Private Internet Access presenta respuestas a estas y otras preguntas, así que vayamos al grano:

Visión general

  • Puesto: #14
  • Con sede en: los Estados Unidos de América (EE. UU.)
  • Servidores y ubicaciones: 3.341 servidores en 32 países
  • Registros: Recopilación mínima de datos
  • Cifrado y protocolos: El protocolo principal es OpenVPN, cifrado AES-128 o AES-256 de grado militar
  • Netflix:
  • Torrenting: Sí, P2P admitido en todos los servidores
  • Disponible en: Windows, Mac, Linux, iOS, Android, Chrome, Firefox, Opera
  • Soporte: vía correo electrónico
  • Precios: desde $3,33/mes
  • Versión gratuita o de prueba: No
  • Sitio web: privateinternetaccess.com

¿Es Private Internet Access segura de usar?

PIA no es uno de los mejores servicios de VPN en lo que se refiere a la seguridad. Como casi todo lo demás, sus credenciales de seguridad son mediocres.

Características de seguridad

PIA usa para su cifrado de datos AES-128 y AES-256 (este último es de grado militar, el más potente de la industria). La aplicación ofrece más opciones de cifrado de las que están disponibles habitualmente: puedes elegir tu nivel de cifrado de datos, el establecimiento de comunicación, y el estándar de autenticación.

El principal protocolo de tunelización de PIA es OpenVPN, pero el servicio también presenta los protocolos IKEv2 y L2TP, compatibles con dispositivos móviles.

Private Internet Access cuenta con la función kill switch: una característica importante que te protege de cualquier interrupción inesperada de la conexión. También usan su propia DNS privada para evitar filtraciones. Según informes, el servicio, de hecho, no presenta ninguna filtración de DNS o de IPv6/WebRTC.

Además de la VPN, también hay servicios de proxy de PIA en forma de extensiones para Chrome y Firefox y, aparte, un proxy SOCKS5.

Privacidad

PIA está dirigido por una empresa de los EE. UU. llamada London Trust Media. Los EE. UU. constituyen uno de los lugares más problemáticos para registrar una empresa de VPN. Hay muchas razones para esto: el ambiente legal con legislación como Digital Millennium Copyright Act (DMCA), la vigilancia del gobierno, incluida la NSA, la vigilancia corporativa por parte de las grandes empresas tecnológicas y de telecomunicaciones, etc. También es problemático ya que los EE. UU. forman parte del grupo de intercambio de inteligencia 5 Ojos (y del grupo ampliado de países de los 14 Ojos).

Aunque los EE. UU. no tienen ninguna ley de retención de datos, el gobierno puede acceder a registros de datos comerciales con bastante facilidad. Dicho esto, hay que señalar que Private Internet Access tiene una clara política de no registro. Un caso en los tribunales de los EE. UU. en 2015 ha dado credibilidad a estas afirmaciones, así como algunos casos más recientes en los que el personal de PIA fue llamado a testificar y no pudo aportar nada útil al proceso.

En pocas palabras, PIA ofrece una seguridad adecuada y apta para un usuario casual. Pero tampoco pongas las manos en el fuego por ellos.

Handshake Naming System (HNS) para una máxima privacidad

En agosto de 2019, Private Internet Access anunció una nueva característica, el Sistema de Nombres Handshake (HNS, por sus siglas en inglés). Para explicarlo de forma sencilla, el HNS es una alternativa blockchain al Sistema de Nombres de Dominio (DNS).

HNS descentraliza completamente el sistema de nombres de dominio y crea otra capa adicional de privacidad para los usuarios. Según PIA, también funciona como una herramienta contra el bloqueo a nivel de DNS (a veces los gobiernos lo usan para bloquear sitios web y servicios en línea). ¿Pero qué calidad tiene realmente?

La verdad es que el HNS es realmente bueno y será bien recibido por los usuarios avanzados. Sin embargo, puede ser una medida exagerada para los usuarios normales. No es más efectivo para eludir el bloqueo de DNS que los servidores de DNS normales de PIA. La única excepción a esta regla son los ejemplos extremos, y realmente no el bloqueo de los sitios web como Facebook.

Velocidad & Rendimiento

La velocidad de la conexión depende de la ubicación. Debido a esto, ninguna prueba de velocidad media del mundo te ofrecerá una buena respuesta a la pregunta: «¿Es suficientemente rápida esta VPN para mí?» En este caso particular, es probable que percibas los efectos negativos de distribución del servidor PIA si te encuentras en Asia (incluido Oriente Medio), África, o incluso Sudamérica ya que la mayoría de los servidores no están ubicados en esas regiones.

Ubicación de los servidores de PIA

Si estás en Europa o Norteamérica, estás de suerte. El número de servidores de PIA es más de 3.300, o como yo le digo: «un montón». Nuestras pruebas de velocidad más recientes demuestran que la VPN ha podido finalmente invertir en un gran número de servidores, a pesar de que ha estado presentando velocidades bastante normales en el pasado.

Ejecuté mis pruebas de velocidad desde Europa donde nuestra velocidad de subida/bajada sin una VPN era de alrededor de 280 Mbps. Aquí están los resultados de algunas regiones populares:
Lista de servidores de PIA

Southampton, Reino Unido

Prueba de velocidad de PIA – Southampton, Reino Unido

110 Mbps de descarga (aprox. 39%) y 231 Mbps (aprox. 83%) de carga son unas buenas velocidades.

Nueva York, Estados Unidos

Prueba de velocidad de PIA – Nueva York, Estados Unidos

77 Mbps de descarga (aprox. 28%) y 57 Mbps (aprox. 20%) de carga son velocidades decentes.

California, Estados Unidos

Prueba de velocidad de PIA – California, Estados Unidos

128 Mbps de descarga (aprox. 46%), 97 Mbps de carga (aprox. 35%) es más que impresionante, especialmente para un servidor tan alejado. Notarás que el ping ha aumentado en comparación con Nueva York.

Tokio, Japón

Prueba de velocidad de PIA – Tokio, Japón

68 Mbps de descarga (aprox. 24%), 9 Mbps de carga (aprox. 3%) es más que suficiente para cualquier cosa que desees hacer: streaming, torrenting, VOIP, etc.

Sídney, Australia

Prueba de velocidad de PIA – Sídney, Australia

74 Mbps de descarga (aprox. 27%) y 4 Mbps de carga (aprox. 4%) para Australia es un resultado inesperadamente alto. Por supuesto, el ping también es alto (como debería ser).

Cómo descargar PIA

Simplemente, ve al sitio web de PIA y haz clic en el botón color zanahoria que dice EMPIECE YA. Se te pedirá elegir uno de los tres planes de precios, seleccionar un método de pago y realizar el pago. Luego crearás una cuenta y recibirás un correo electrónico con tu nombre de usuario y contraseña. Indica estos datos en la pantalla de inicio de sesión de Private Internet Access cuando se inicie la app.

Todas las versiones de la app pueden encontrarse en la página DESCARGAR del sitio web, incluida la nueva app (actualmente disponible para Windows, macOS, y Linux).

Cómo instalar PIA

La página que inicia tu descarga tiene todas las instrucciones de cómo instalar PIA. Tendrás que:

  1. Iniciar el instalador desde tu navegador o desde tu carpeta de Descargas.
  2. Elegir un idioma para la instalación.
  3. Permitir al instalador hacer cambios en tu dispositivo (haz clic en cuando se te pregunte).
  4. Continuar con el asistente de instalación: instalará el cliente y el disco TAP.
  5. Hacer clic en “Finalizar”.

Cómo usar PIA

Vamos a examinar la versión de Windows 10 de Private Internet Access. PIA ha lanzado una nueva app (v. 1.0.2): es elegante, simple, y tiene algunos beneficios de seguridad más que la versión anterior.

Aplicación de escritorio de PIA (beta)

Cuando inicies la app, te dará la bienvenida con una pantalla que te ofrece o bien Iniciar sesión o hacer un Breve recorrido.

Pantalla de inicio de Private Internet Access

Ingresa tus credenciales en la pantalla de inicio de sesión. Cuando lo hayas hecho, verás una sencilla pantalla de inicio en la que puedes hacer clic en un gran botón de Conectar, o elegir un servidor, o ingresar en la pantalla de Ajustes (botón en la parte superior derecha).

Pantalla de inicio de PIA

La pantalla de elección de servidores te permite elegir por nombre de latencia (ping). Puedes expandir o minimizar las listas de ubicación en varios países. No tiene nada del otro mundo, por lo que el menú es sencillo de usar y –además– autoexplicativo.

Menú de servidores de PIA

La pantalla de Ajustes de PIA supone un cambio respecto a la versión anterior, donde todo estaba repleto de una larga lista de ajustes. Aquí puedes ver las opciones divididas por función:

  • Las Preferencias de Privacidad te permitirán personalizar la función kill switch y cambiar a PIA MACE, una buena característica de seguridad que se combina con un bloqueador de anuncios y un escudo de malware.

    Pantalla de preferencias de PIA

  • Las Preferencias de Red te permiten elegir los servidores DNS, Solicar Reenvío de Puertos (útil para el «seeding» de torrents o las conexiones remotas de escritorio), y realizar cambios para permitir el tráfico LAN.

    Pantalla de preferencias de red de PIA

  • Las Preferencias de Conexión ofrecen elegir el protocolo de tunelización (Tipo de Conexión), Puerto Remoto/Local, así como los ajustes de cifrado. Una característica casi única de PIA es la posibilidad de usar Paquetes Pequeños, lo que mejorará la experiencia de los usuarios que tienen problemas para obtener estabilidad en la conexión.

    Pantalla de preferencias de conexión de PIA

Finalmente, esto constituye un buen conjunto de características, aunque los usuarios avanzados pueden perder información del servidor o características de sigilo que puedan ser útiles en países con un alto nivel de censura.

Aplicaciones y Extensiones

Hay aplicaciones personalizadas para todas las plataformas principales: Windows, macOS, Linux (v 1.0.2), iOS, y Android. No hay una app para router de Private Internet Access en este momento, pero puedes ejecutar la VPN de PIA en routers si sigues las instrucciones en su sitio. Finalmente, también puedes descargar las extensiones de Chrome/Firefox/Opera.

Lista de descargas de aplicaciones PIA

Ambas versiones móviles tienen en gran medida las mismas características que las de escritorio. Obtendrás acceso a la función kill switch, elige adónde conectarte y regula el nivel de cifrado. Android siempre ofrece OpenVPN, que lamentablemente no está disponible en la versión iOS. Es sin duda el peor inconveniente: usa L2TP/IPSec de forma predeterminada.

Las extensiones de Chrome y Firefox de PIA son complementos proxy HTTPS. Esto es algo bueno, pero ten en cuenta que sólo tu tráfico web resultará afectado. Las extensiones de Chrome y Firefox no son la única forma de usar un proxy para Private Internet Access: cada suscripción incluye un proxy SOCKS5. Necesitarás una contraseña por separado para usarla, lo que puedes generar muy fácilmente en el Panel de Control del Cliente.

Private Internet Access para Netflix

He testado Netflix desde Europa, usando fast.com para determinar la velocidad nominal y comprobar los tiempos de carga (si es que el contenido fue desbloqueado correctamente). La velocidad original sin una VPN fue de 230 Mbps, como en el caso de la prueba de fast.com.

Nueva York, Estados Unidos

Resultados de la prueba de velocidad de PIA para Netflix – Nueva York, Estados Unidos

64 Mbps, más que suficientes para reproducir en UHD (4K). Los tiempos de carga no pasaron de unos pocos segundos. Este es el resultado:Netflix con PIA – Marvel's The Punisher

Los Ángeles, Estados Unidos
74 Mbps. Una vez más, he obtenido mejores resultados para Netflix en la Costa Oeste a pesar de que Nueva York esté más cerca.

Utrecht, Países Bajos
92 Mbps ¡y Netflix desbloqueado! Tardó en cargarse un par de minutos como mucho, pero el proveedor pudo desbloquear la popular plataforma de streaming.

I tried a bunch of other locations as well – the UK, Canada, Germany, Japan – but none were able to unblock Netflix.
También lo he intentado en otras ubicaciones: Reino Unido, Canadá, Japón, pero ninguna pudo desbloquear Netflix.

Private Internet Access para Kodi

Puedo recomendar Private Internet Access VPN para Kodi (pero con algunas reservas).

En términos de seguridad, Private Internet Access es una magnífica elección para Kodi. Sin embargo, en términos de compatibilidad, PIA no tiene la app Android TV o Amazon Fire TV (Firestick), aunque sí que puedes ejecutarla en estos dispositivos, siguiendo las instrucciones de su sitio web.

Por otra parte, PIA no es una opción viable cuando hay impedimentos geográficos. Asimismo, en resumen, puedo recomendar Private Internet Access VPN para Kodi, pero no es la mejor elección.

Private Internet Access para el torrenting

Private Internet Access no es en absoluto la peor elección para descargar torrents. Los usuarios europeos y norteamericanos podrán comprobar que las características de velocidad y seguridad son suficientes. También está la característica de Reenvío de puertos, que es magnífica si tu rastreador de torrents exige que compartas tus archivos. Úsala con cuidado, ya que aumenta las oportunidades de que te encuentren.

A diferencia de algunos otros servicios de VPN, PIA no limita al tráfico P2P en la red: puedes descargar torrents en cualquier servidor. Además, los usuarios pueden aprovechar el proxy gratuito SOCKS5. Esto permite asegurar tu tráfico a nivel de la aplicación de VPN, por lo tanto, potencialmente ahorras un ancho banda muy valioso.

¿Es bueno para los usuarios en China?

Private Internet Access tiene un magnífico cifrado y que esté bajo jurisdicción de los EE. UU. no debería suponer una dificultad para aquellos que se encuentran en China. Sin embargo, la capacidad y la velocidad de PIA para engañar al Gran Cortafuegos están en duda. De sus más de 3275 servidores, muy pocos están en el Lejano Oriente, por lo que el congestionamiento es un problema. En lo que respecta al Gran Cortafuegos, PIA admite que está teniendo problemas en China y como solución sugieren el uso de L2TP/IPSec en lugar de OpenVPN. Lo malo es que el problema principal es doble:

  • IPSec/L2TP no es tan seguro;
  • Este protocolo precisa configuración manual.

PIA no tiene ningún tipo de «protocolo Stealth» (o protocolo sigiloso) para evitar la Inspección Profunda de Paquetes (DPI): un método avanzado que China usa para encontrar el tráfico VPN en una red.

Soporte

No hay excusa para ser tan importante en el mercado de las VPNs y no tener una forma rápida de responder a las solicitudes de los usuarios.

Private Internet Access tiene escasas opciones de atención al cliente. Ellas son:

  • Recursos de autoayuda: Base de conocimientos, Guías, Noticias y un Foro (Comentarios)
  • Consultas de soporte (ticketing system)

No hay ninguna opción de chat en vivo, por no hablar de uno que funcione las 24 horas del día los 7 días de la semana. El sistema de consultas de soporte no es tan bueno, ya que es demasiado lento, especialmente cuando se trata de consultas que no requieren mucho tiempo o atención. Y, como te podría decir cualquiera que haya trabajado en atención al cliente, un montón de problemas pueden ser resueltos muy rápidamente.

Además, me he dado cuenta de que internet está lleno de comentarios de personas airadas por el irresponsable soporte de PIA, con respuestas robóticas que no ayudan en absoluto, y la carencia de una vía óptima de elevar tus quejas sin tener que seguir la «cadena de mando».

Precios

Places de precios de Private Internet Access

Private Internet Access tiene tres tipos distintos de precios. Puedes obtenerlo mediante su:

  • Plan de 1 mes para múltiples dispositivos (hasta un máximo de 5): $6.95
  • Plan de 6 meses para múltiples dispositivos (hasta un máximo de 5): $35,95 ($5.99)
  • Plan de 1 año para múltiples dispositivos (hasta un máximo de 5): $39,95 ($3.33)

Podría criticar a Private Internet Access porque no ofrece una prueba gratuita, pero con unos precios tan bajos no los culpo por omitirlo. En su lugar, puedes obtener una garantía de devolución del dinero de 7 días. Bien jugado, PIA.

Resultado final de nuestra reseña de Private Internet Access

PIA es una herramienta de confianza tanto en términos de seguridad como de entretenimiento. Si eres europeo o norteamericano y tus objetivos son: 1) descargar torrents; 2) ver la biblioteca de Netflix EE. UU. en streaming; 3) protegerte de cibercriminales mientras te bebes un flat white en Starbucks, PIA es para ti. De lo contrario, es mejor escoger algo de nuestra lista de los líderes de la industria de las VPN.