Modo incógnito de Google Chrome: ¿Es realmente privado?

Actualizado el: julio 30, 2021

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La preocupación sobre la privacidad en internet va en alza, y ahí el modo incógnito de Google Chrome, también conocido como modo oculto o privado en otros navegadores, ha ganado muchísimo uso en los últimos años.

Es normal que esto suceda. Al final, internet está plagado de empresas que mediante cookies y otros métodos de seguimiento nos rastrean para mostrarnos anuncios o subir los precios de servicios como hoteles y vuelos si ven que estamos interesados. 

Y eso en el mejor de los casos, porque la privacidad y la seguridad en internet toma un tono mucho más serio cuando hablamos de malware, de filtraciones de datos, o de que nuestros registros o cuentas bancarias puedan quedar al descubierto.

¿Pero a qué ayuda en concreto el modo incógnito de Chrome? Quizá te sientas como un ‘ninja’ de internet solo por usarlo con asiduidad, pero lo sentimos amigo/a, el modo incógnito sí que sirve para mantener cierta capa de privacidad, pero ni mucho menos tanta como se piensa la gente.

¿Quieres saber si el modo incógnito de Chrome es realmente privado y seguro? Aquí vamos a explorar sus límites.

Qué es el modo incógnito de Chrome y para qué sirve

La función de navegar de incógnito, modo privado o pestañas de incógnito llevan tiempo entre los navegadores. Safari, de Apple, fue el primero en ponerlo en marcha allá por 2005. En cuanto a Chrome, que pertenece a Google, lo comenzó a activar en sus versiones a partir de 2008. Desde entonces, ha ido teniendo cambios en cada una de las versiones.

Pero vayamos con la pregunta: qué es exactamente la página de incógnito de Google Chrome.

modo incógnito

Esta es una funcionalidad que abre una nueva ventana, presentada con fondo oscuro, y que nos permite navegar sin que el navegador (y solo el navegador, y esto es importante, luego ahondaremos en ello), guarde los siguientes datos de nuestra navegación:

  • Buscadores que has utilizado, como Google
  • Las búsquedas que realices en ellos
  • Historial de páginas visitadas en tu navegador
  • Detalles de registro como contraseñas, logins y nicks
  • Cookies

Una vez cierres la ventana de tu navegación privada, todos estos datos se perderán de tu navegador, pero no de otros registros como tu proveedor de servicio de internet (ISP), la empresa que te da la conexión, o si estás conectado a una red en un centro público, una escuela o una empresa, también podrá conocerlos si le pone un poco de empeño.

Cómo poner el modo incógnito en Google Chrome

Abrir la navegación de incógnito en Google Chrome es realmente sencillo. 

Si estás navegando en un portátil o PC de escritorio, solo tienes que pulsar en el símbolo de tres puntos que aparece en la parte superior derecha de tu navegador en la opción “Nueva ventana de incógnito”, y se te abrirá ya tu ventana de incógnito.

abrir ventana incógnito

Otra opción más rápida si cabe en escritorio es usar el atajo del teclado pulsando las teclas Ctrl+Shift+N.

Si estás usando un móvil con Google Chrome en Android o iOS, el proceso también es sencillo. También tienes que ir a los tres puntos que aparecen en la parte superior derecha y de nuevo “Nueva ventana de incógnito” para que se abra y podamos navegar por él sin guardar nuestro historial.

En el caso de que te estés preguntando cómo abrir una pestaña de incógnito en Google Chrome, tenemos malas noticias. El modo incógnito en Chrome no permite abrir solo una pestaña privada, sino que funciona con nuevas ventanas. Esta funcionalidad por ejemplo sí que está disponible en Safari, donde en una misma ventana puedes usar tanto pestañas privadas como normales.

¿Realmente es privado el modo incógnito?

Pues en pocas palabras, no.

¿Qué sabe Google de mí? Es una pregunta que todos los que nos preocupamos por nuestra privacidad nos hemos hecho en algún momento.

El modo incógnito de Chrome, como hemos comentado, evitará que tu navegador guarde tu historial, te evitará que te carguen con la mayoría de cookies, o no recordará los sitios donde has iniciado sesión, pero tu navegación y los sitios que has visitado seguirán estando expuestos.

Tanto las webs que visitas, que tienen otros métodos de seguimiento y sabrán si las has visitado, como tu proveedor de internet, como tu empresa o escuela en caso de usar una red conectada, pueden acceder a saber qué has hecho en internet incluso aunque hayas usado el modo incógnito.

En resumen, esto es un problema en caso de que haya alguna petición judicial, porque tu proveedor de internet podrá decir a la justicia qué webs has visitado si tiene una orden (un problema por ejemplo para la descarga de torrents) y tu empresa o escuela también puede saber que te has pasado la mañana ‘en esa web que tanto te gusta’ en lugar de estar trabajando realmente.

Todo ello es posible porque aunque el modo incógnito sí que pone algunos seguros a la privacidad, no es capaz de ocultar absolutamente a nadie tu dirección IP. Con ella, pueden encontrar tu ubicación, tu dispositivo, y por lo tanto tu identidad.

Si quieres estar realmente seguro de que tu IP no sea vista y mantener tu privacidad a salvo, lo más útil es utilizar una VPN. Después ahondaremos en ello.

La utilidad real del modo incógnito

Una vez hecha la advertencia, ahora debes saber que pese a que no sea seguro en todos los sentidos, usar el modo incógnito en Google Chrome sí que tiene ciertas utilidades.

Para empezar, tiene varias ventajas sobre navegar sin incógnito, que no es nada privado.

Veamos algunos ejemplos reales sobre para qué sirve navegar de incógnito:

  • Hacer búsquedas sin influencia de las anteriores: Google guarda un montón de datos de nosotros en cada búsqueda, que hace que los resultados se alteren para mostrarnos aquello que ‘él cree’ que queremos o debemos visitar. Hay muchos intereses de anunciantes por ahí. Con Google incógnito con la navegación privada de Chrome, el buscador de la gran G no alterará los resultados que nos muestre por búsquedas que hayamos hecho anteriormente.
  • Menos datos para la contratación de hoteles y vuelos: estos dos sectores funcionan de forma muy hábil con sistemas de rastreo y puja (y, de hecho, no debemos fiarnos del WIFI de hoteles). ¿No te ha pasado que si estás buscando por ejemplo un vuelo a esa isla paradisíaca, cuando vuelves a mirarlo ha subido de precio? Es porque saben que ya estás interesado, y por lo tanto van subiendo el precio al saberlo. El modo incógnito de Chrome puede evitar este efecto muchas veces, aunque también es cierto que las webs de vuelos y hoteles cada vez realizan mayores labores de ingeniería para que esto tampoco les afecte.
  • Evitar que alguien de tu hogar conozca los sitios que visitas: Imagina que quieres comprarle un regalo a tu pareja, y que realizas una búsqueda en Google que es “regalos de aniversario”, o “cena en el restaurante de Pepe” para darle una sorpresa. Si lo haces con una búsqueda normal, tu pareja podrá verlo si utiliza el mismo dispositivo. Con el modo incógnito el historial de navegación no se guarda en el navegador, y por lo tanto otro usuario del mismo dispositivo no podrá saberlo.
  • Utilizar servicios y cuentas registradas en ordenadores ajenos: aunque hay que tener mucho ojo con esto, en entornos controlados, por ejemplo si necesitamos entrar al mail desde el ordenador de un amigo, el modo incógnito de Chrome permite que entremos en nuestro mail y al cerrar la ventana no se guarde ese inicio de sesión.

Entonces, ¿Navegar en modo incógnito es seguro?

Como hemos ido advirtiendo hasta ahora, lo cierto es que no. Al no proteger tu IP, aunque usemos el modo incógnito en Chrome nuestra ubicación y las conexiones que esto da con otros datos nos deja expuestos a muchas vulnerabilidades. 

Te sorprendería lo que un hacker puede hacer sabiendo solo tu dirección IP.

Pero es que además, la navegación oculta tampoco nos protege contra malware, virus y sitios maliciosos que hay en internet.

Cómo navegar seguro y privado realmente

Ahora que ya sabes todo esto, seguramente estés interesado en conocer cómo puedes proteger al 100% tu navegación en internet, y la respuesta es usando una VPN (Red Virtual Privada).

Las VPN son herramientas que encriptan todo el tráfico de tu navegación para que no se filtre ningún dato y estés completamente seguro. Por ejemplo, algo que no se puede hacer con el modo oculto de Chrome como proteger tu IP con las VPN es muy sencillo.

Además de una conexión segura, las VPN tienen funcionalidades muy útiles como desbloquear webs restringidas para algunos países o facilitar la descarga de torrents de forma segura, además de evitar que te afecten malware en tu navegación.

Para usarlas, debes elegir un proveedor y descargar sus aplicaciones, que son muy sencillas de usar. Puedes empezar consultando nuestro ranking de mejores proveedores de VPN.

Conclusiones: para qué usar el modo incógnito de Chrome y para qué no

El modo incógnito de Chrome tiene muchas utilidades, y es un acierto que este y otros navegadores lo hayan incluido. Sin embargo, tan importante como eso es ser consciente de sus limitaciones.

Si lo único que te preocupa es proteger tu historial de navegación de otras personas que usen tu dispositivo, te servirá, pero si usas el modo incógnito pensando que con él estás mucho más seguro en internet, como has leído, esto no es para nada así.

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