Instagram es una de las redes sociales más de moda de los últimos años. Su estética, basada en una interfaz limpia en la que destacan las fotografías, ha sido un éxito de masas que mantiene pegados a la pantalla a más de 500 millones de personas todos los días. Instagram es muy divertido, pero también puede generar problemas de privacidad y de ciberacoso. Para combatirlos, la receta es usar una VPN y aprovecharse de las opciones de privacidad que ofrece la red social.

Instagram, una red de éxito. Pero con algunos peligros

Creada en 2010, en solo diez años Instagram ha conseguido superar la cifra de los 1.000 millones de usuarios mensuales en todo el mundo (la mitad de ellos entra todos los días). Usuarios que dan 4.200 millones de likes y que suben 100 millones de fotos al día.

A la interfaz sencilla que la hizo triunfar en sus inicios, Instagram ha ido añadiendo nuevos atractivos que hacen la hacen mucho más completa: mensajería directa, las historias (publicaciones efímeras que se borran a las 24 horas), una plataforma específica de vídeo llamada IGTV… En 2020, prácticamente todo el mundo usa Instagram.

Pero la popularidad de Instagram también le ha puesto en el punto de mira de los controles de empresas y escuelas, que quieren evitar que empleados y estudiantes pierdan el tiempo, y de gobiernos como el de China, que buscan controlar lo que divulgan sus ciudadanos. Usar una VPN puede ser ayudar a acceder a la red y a proteger tu privacidad en Instagram.

¿Por qué usar una VPN para Instagram para mejorar tu seguridad en Instagram?

Instagram global

Usar una VPN te permite:

  • Superar los bloqueos que algunos países como China imponen en la red
  • Evitar las restricciones que tu empresa o tu escuela ponga en su red privada

Es decir, con una VPN para Instagram podremos conectarnos desde cualquier lugar y desde cualquier red, y el propietario de la línea -ya sea una empresa o un gobierno- no podrá ver lo que estamos haciendo.

Además, aunque no te bloqueen el acceso, usando una VPN puedes evitar que los servicios informáticos de tu empresa puedan saber que estás usando Instagram en tus horas de trabajo. O que el propietario de una red WiFi pública tenga esa información.

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  1. Superar las restricciones de país

China es uno de los pocos países que censura el uso de Instagram, pero no es el único. Sin ir más lejos, en 2019 Irán prohibió el uso de esta red social por unos días en medio de una ola de protestas contra el Gobierno. Si te encuentras de viaje y quieres seguir usando Instagram, la mejor opción es usar una VPN.

¿Cómo funciona la VPN para evitar los controles de los gobiernos? Cuando usas una VPN todo el tráfico de internet pasa por un servidor en otro país antes de llegar a tu móvil o tu ordenador. Ese servidor (algo así como un ordenador conectado día y noche) funciona como intermediario entre tú y la red. Como un túnel. 

Tu proveedor de internet (o el Gobierno) solo puede ver que te estás conectando a ese túnel, pero no puede identificar qué pasa después: no puede leer las IP de las páginas web a las que te conectas. Como el bloqueo de sitios como Instagram funciona a menudo a través de la identificación de la IP que tu dispositivo solicita, la VPN consigue burlar las restricciones. Así puedes conectarte al sitio de la red que quieras, estés donde estés.

Otra manera que los Gobiernos tienen para bloquear conexiones es el proxy transparente, una tecnología con la que pueden analizar el tráfico y denegar la descarga de los contenidos que deseen. Pero la VPN también puede con eso porque encripta tu tráfico. 

Parece demasiado fácil, ¿las autoridades no saben que esto existe? Desde luego que sí, de hecho, el uso de VPN es común en China. El 30% de los chinos usan este tipo de servicios para acceder a internet, según PCMag.  Pero, por eso mismo, el tráfico es muy difícil de controlar.  El Gobierno puede saber que estás usando una VPN, pero no qué sitios web estás viendo ni qué apps estás usando.

China ha cerrado servicios de VPN y ha obligado a compañías extranjeras que usaban este tipo de servicios a contratar proveedores estatales. Pero es mucho más complicado restringir lo que hacen los usuarios privados. 

Oficialmente, en China solo se pueden usar servicios de VPN que estén aprobados por el gobierno del país, pero hasta el momento Pekín apenas ha perseguido a quienes usan este tipo de servicios. Un caso aislado se dio en enero de 2019, cuando las autoridades impusieron una multa a un ciudadano por usar Lantern, una popular app de VPN, según informa Financial Times.

  1. Superar las restricciones de una empresa o una escuela

Los centros de trabajo y de enseñanza a menudo bloquean el acceso a sitios web concretos, aunque por otras razones. La más obvia: evitar que los empleados o los alumnos usen portales de ocio como Instagram, o sitios de juego online o de pornografía. Otra razón práctica: limitar el ancho de banda que cada usuario ocupa en una red que pueden llegar a compartir cientos de personas.

Como ocurre con las restricciones de los gobiernos, con una VPN podrás sortear los límites que te ponga tu empresa o tu escuela. Y, además, cuenta con la ventaja de que los servicios informáticos de la institución no podrán saber a qué redes sociales o servicios en internet accedes, garantizando así tu privacidad.

Cómo configurar Instagram para mejorar tu privacidad

En Instagram, muchos compartimos hasta lo que hemos desayunado por la mañana, pero eso no quiere decir que tengamos que darle acceso a nuestra vida privada a todo el mundo.

Estas son algunas de las opciones que la propia app ofrece, y que nos permiten controlar hasta qué punto nos exponemos. Para activarlas, basta con entrar en la aplicación, pulsar en el icono de tres barras horizontales en la parte superior derecha, y después en configuración > privacidad.

  • Haz que tu cuenta sea “privada”. Si activas esa opción, cada vez que alguien nuevo quiera seguirte tendrá que mandarte una solicitud. Hasta que no la apruebes, no podrán ver tus publicaciones.
  • Haz tus historias privadas. Puedes elegir a quién quieres ocultar tus historias, e incluso si quieres permitir que te puedan enviar mensajes de respuesta a esas historias.
  • Bloquear comentarios de personas específicas. El otro usuario no recibirá ninguna notificación.
  • Limita quién puede ver si estás conectado y la última hora a la que te conectaste.
  • Crea una lista de mejores amigos. Puedes hacer una lista de personas específicas con las que puedes compartir vídeos y fotos privadas. Ellos no recibirán ninguna notificación y solo tú puedes ver qué personas forman parte de esa lista.
  • Decide si quieres permitir que tus amigos puedan volver a compartir tus historias en su propio perfil. Si lo permites, no tendrás control directo sobre quién puede ver ese contenido.
  • Control de etiquetas. Al igual que en Facebook, puedes configurar la aplicación de modo que tengas que aprobar cada post en el que te etiquete algún otro usuario antes de que aparezca en tu propio muro.

Cómo protegerse contra el acoso escolar en Instagram 

Instagram es la red social más popular entre los adolescentes y en la que más casos de bullying se denuncian. Un estudio de UNICEF en 2019 revelaba que el 6,9% de los estudiantes españoles de 12 a 16 años considera haber sufrido ciberacoso en los dos últimos meses y el 3,3% reconoce haber participado como ciber agresor. Al menos dos personas en cada clase se han visto envueltas en situaciones de ciberbullying, algo que destroza la vida de muchos niños y adolescentes, concluye UNICEF.

Para combatirlo, Instagram ha desarrollado principalmente dos herramientas:

  • Restringir: con esta opción puedes bloquear los comentarios de otra persona en tus fotos o aprobarlos antes de que se publiquen. Y esa persona no podrá ver cuándo has estado conectado ni si has leído sus mensajes. Los usuarios restringidos no reciben ninguna notificación de que lo has hecho, lo que ayuda a controlar la reacción de un acosador cuando sabe que le han bloqueado.
  • Avisos por inteligencia artificial: Si escribes un comentario que ‘suena’ a ciber acoso en una foto o un vídeo de otra persona, Instagram te preguntará si estás seguro de que quieres postear eso antes de hacerlo. Como un: “¿Seguro que quieres insultar a esa persona? Piénsatelo dos veces”.