¿Qué es la tunelización dividida o split tunneling de una VPN?

Actualizado el: enero 4, 2021
VPN basics - what is split tunneling

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Una VPN te ayuda a ocultar tu IP y tu información personal y a desbloquear sitios web restringidos al canalizar todo tu tráfico online a través de un túnel encriptado. Sin embargo, a veces es posible que necesites que ciertas cosas no pasen por tu red privada virtual. Aquí es donde entra en juego la tunelización dividida

Después de todo, la tunelización dividida es una función que te permite enviar una parte del tráfico de tu dispositivo a través de la VPN, mientras que el resto mantiene el acceso directo a internet a través de tu ISP (proveedor de servicios de internet). 

Pero lo más importante, ¿es seguro un túnel dividido?, ¿cómo funciona?, ¿qué consecuencias tiene su uso? Y, sobre todo, ¿por qué deberías utilizarlo? ¡Tratamos de responder a estas y otras preguntas sobre la tunelización dividida a continuación!

¿Qué es la tunelización dividida o split tunneling?

Normalmente, cuando utilizas una conexión VPN, todo el tráfico de tus dispositivos pasa por el túnel VPN de forma cifrada. Nada de lo que haces escapa de aquí. Sin embargo, cuando no estés utilizando la VPN, todo el tráfico de tu red se conducirá a través de la red de área local (LAN) o la red de área amplia (WAN) de tu ISP.

Con un túnel dividido, puedes hacer ambas cosas al mismo tiempo. Puedes estar conectado a una red VPN privada y puedes acceder a los recursos de la red pública. En otras palabras, la tunelización dividida (split tunneling, en inglés) proporciona una ruta de red de varias ramas. De este modo, por ejemplo, puedes acceder a tu impresora de red mientras accedes a internet de forma segura y anónima.

¿Cómo configurar un túnel dividido y ver el tráfico de tu VPN?

Hay varias formas de configurar el túnel VPN de tu red privada virtual. Cuando se trata de servicios de pago que ofrecen la función de túnel dividido, como, ExpressVPN o Ivacy VPN, siempre se incorpora dentro de la aplicación. Pero a veces, se puede configurar a petición del propio usuario.

Ten en cuenta que un cliente VPN puede permitirte elegir aplicaciones y sitios web particulares para excluirlos del túnel VPN directamente desde la propia interfaz de usuario. Solo tienes que ir al apartado de Configuración y elegir los sitios que tienen que pasar por el túnel VPN y los que quedan fuera. 

Por otro lado, si deseas excluir dispositivos del túnel VPN (como tu iPhone, el escritorio de tu PC Windows, videoconsolas, Smart TV y hasta neveras y aparatos de aire acondicionado inteligentes), necesitarás un router VPN. En el menú de configuración, puedes activar o desactivar la protección, es decir, el túnel VPN para cada dispositivo individual. Por ejemplo, puedes excluir una videoconsola o una TV box, ya que estos dispositivos generalmente requieren mucho ancho de banda.

Tipos de túneles VPN divididos 

Si bien el efecto es el mismo, existen diversos mecanismos para configurar la tunelización dividida y ver el tráfico de tu VPN de forma clara:

Tunelización dividida estándar

Es la modalidad de túnel dividido más habitual, por ser la más fácil de configurar en las aplicaciones VPN. Básicamente, se encarga de proteger por defecto el tráfico de todos los dispositivos que están conectados a internet cuando la conexión a un servidor VPN está activada. La única excepción son los aparatos, aplicaciones o sitios web que cada usuario excluya de forma explícita del túnel VPN en la interfaz del cliente.

Tunelización dividida inversa

Es otra opción de tunelización dividida que los usuarios de determinados servicios VPN premium pueden habilitar si así lo desean. Se trata de que solo pasen por el túnel VPN los dispositivos o aplicaciones seleccionados por cada usuario, de modo que el resto de la actividad online circula al descubierto por el canal establecido por el ISP. En otras palabras, a pesar de que la conexión al servidor VPN esté encendida, solo circularán por el túnel cifrado las conexiones que tú elijas.

¿Por qué usar la tunelización dividida?

Ahora que sabes qué es la tunelización dividida, la siguiente pregunta puede ser por qué usarla. La función principal de una VPN es brindarte un canal seguro y privado, donde tu tráfico de internet pueda viajar encriptado sin que las miradas indiscretas de fisgones como tu ISP, los hackers y los gobiernos sepan lo que estás haciendo.

Por supuesto, es posible que consultar las noticias locales o un sitio web de recetas no requiera este nivel de privacidad y protección en línea. En estos casos, el túnel dividido puede ser útil, ya que puedes elegir acceder a estos sitios web sin la VPN (a menos que tu VPN no tenga esta característica tan interesante). Pero solo te recomendamos que utilices esta opción si, de lo contrario, no es posible disfrutar de la experiencia de navegación.

Una conexión VPN también puede resultar molesta, en términos generales, debido a las velocidades lentas de tu conexión a internet, y esto puede afectar a tu experiencia de streaming y juegos online. El uso de la función de túnel dividido puede hacer que este dolor de cabeza desaparezca si excluyes estos sitios web o los dispositivos relacionados (Smart TV o videoconsola).

Por otro lado, si deseas utilizar un sistema de almacenamiento conectado en red (NAS) o una impresora de red en tu LAN y estás protegido con una VPN, es posible que estos dispositivos no funcionen. Afortunadamente, puedes resolver fácilmente este problema con túneles divididos. Así, podrás usar estos dispositivos sin complicaciones mientras mantienes tu anonimato y seguridad en otros dispositivos y aplicaciones protegidas por la VPN.

Como puedes ver, la decisión de utilizar o no la tunelización dividida se reduce a tus necesidades individuales. Dicho de otro modo, utilizando un túnel VPN dividido puedes optimizar tu uso de internet. De este modo, tendrás mejores velocidades y más ancho de banda disponible para las actividades online más importantes y que requieren mayor privacidad.

¿Es segura la tunelización dividida?

Existen preocupaciones obvias, incluso entre los administradores de sistemas informáticos, sobre si la tunelización dividida es segura o no. Sin embargo, debemos diferenciar entre los usuarios corporativos y los usuarios privados. Los primeros tienen temores totalmente fundados, ya que permitir túneles divididos en los ordenadores de los trabajadores podría provocar fugas no deseadas. Los trabajadores podrían conectarse directamente a la red de internet pública, visitar sitios web sospechosos y correr como locos en la autopista virtual si no son monitorizados, por lo que se podrían filtrar datos empresariales confidenciales.

Por otro lado, como usuario privado, no es muy probable que haya una fila de hackers esperando a que te equivoques y excluyas tu impresora o tu Smart TV de la protección de la red de servidores VPN para poder penetrar en tu sistema y hacer todo tipo de acciones perjudiciales. 

Asimismo, es cierto que tu proveedor VPN puede ralentizar un poco tu conexión a internet y, por lo tanto, es posible que desees utilizar la tunelización dividida para asegurarte de que tus dispositivos o aplicaciones se ejecutan lo más rápido posible

Sin embargo, si tu anonimato es imprescindible o una cuestión de vida o muerte porque, por ejemplo, eres un periodista de investigación o un activista político, te recomendamos que utilices un servicio VPN premium de primer nivel todo el tiempo para estar seguro y mantener la privacidad de tu actividad online de forma permanente.

En cualquier caso, aquí puedes consultar cuáles son las mejores VPN premium del mercado, por si quieres poner en práctica la tunelización dividida con todas las garantías de seguridad y privacidad en tu actividad online.

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