¿Son seguras las VPN gratuitas? Conoce sus riesgos

Actualizado el: octubre 2, 2020
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Si te interesa mantenerte seguro en Internet, seguro que has oido hablar de las redes virtuales privadas (VPN, en sus siglas en inglés). Se utilizan para ocultar direcciones IP, descargar torrents de forma anónima y acceder a contenido bloqueado geográficamente.

¿Quién no querría tener una VPN gratis y segura? Lo cierto es que, si es gratis, lo más probable es que no sea segura.

Existen servicios VPN de calidad que ofrecen planes de precios muy ajustados, por apenas 3 dólares al mes. Pero en la red también existen un sinfín de VPN gratuitas que prometen seguridad a coste cero para el usuario. ¿Cómo es esto posible? En este artículo te explicamos todo lo que necesitas saber sobre las VPN sin coste, sus ventajas y desventajas, así como el modelo de negocio que esconden. ¿Son realmente gratuitas? Y, lo más importante, ¿son realmente seguras? Sigue leyendo para descubrirlo.

¿Qué es una VPN gratuita? ¿Son seguras?

Una VPN crea una conexión cifrada entre tu dispositivo (sea PC, Mac o un smartphone) y los diferentes servidores que existen en la red y a los que accedes cuando navegas. Es la mejor manera de navegar de forma segura y ocultar tus datos de navegación y descarga ante terceros.

Es muy importante elegir bien el servicio VPN que vamos a utilizar, ya que le estaremos confiando nuestra privacidad. Mientras las VPN de pago basan su negocio en mantenerse siempre actualizadas para ofrecerte los mejores estándares de seguridad y una buena velocidad de conexión, las VPN gratuitas están basadas en modelos no siempre claros. Ten en cuenta un dicho de nuestros días que es infalible para protegerte en Internet: cuando algo es gratis, el producto sueles ser tú.

El problema que presentan la mayoría de VPN gratuitas es que incorporan anuncios en tu experiencia de navegación e incluso enlaces que llevan a programas de malware, lo que puede abrir agujeros de seguridad en tu equipo. Pero hay algo mucho peor: se ha demostrado que algunas VPN supuestamente gratuitas basan su negocio en vender la información personal de sus usuarios a terceros, normalmente grandes anunciantes. Es decir, que en lugar de proteger tu privacidad, algunas VPN gratuitas la traicionan. Decimos algunas, porque naturalmente existen excepciones. Pero, tristemente, en términos generales, las VPN gratuitas suponen un riesgo para tu seguridad.

Si lo piensas un poco, es lógico. Para disfrutar de una VPN en toda su potencia es necesario que el servicio tenga un buen número de servidores bien repartidos por todo el mundo y que dedique esfuerzos a mantenerlos optimizados. Y esto solo se consigue invirtiendo en esta infraestructura. O pagan los usuarios directamente con dinero o bien pagan con datos que pueden ser transformados en dinero por la empresa que sostiene el servicio VPN.

Ventajas y desventajas de las VPN gratuitas

La ventaja de utilizar una VPN gratuita está clara: no le va a costar nada a tu bolsillo. Ahora bien, eso no significa que no tenga un coste indirecto. Como te hemos explicado en el anterior apartado, la mayoría de VPN gratuitas obtienen sus ingresos de la venta de tus datos. Algo sorprendente es que muchas de estas VPN gratuitas son propiedad de China. Sí, del gigante asiático líder en aplicar la censura en Internet. Y es que la recopilación y venta de datos es hoy en día uno de los principales negocios a escala global.

Otra de las desventajas más claras de utilizar VPN gratuitas es que la cantidad de datos que ofrecen es muy limitada y las conexiones son lentas. Esto significa que una VPN gratuita probablemente no te servirá para descargar torrents ni para ver películas en streaming, y mucho menos para jugar online en tiempo real.

Algo positivo de utilizar una VPN gratuita es que puedes probar este tipo de tecnología sin comprometerte a pagar una cantidad cada mes. Pero incluso esta ventaja supone un arma de doble filo. Muchas de estas VPN aparentemente gratuitas son en realidad versiones limitadas de un servicio que tendrás que pagar para obtener de manera completa.

Las empresas saben que una vez que los consumidores nos acostumbramos a un tipo de interfaz es más probable que paguemos por el servicio premium de dicho software que por uno nuevo. El problema que hay con estas VPN que se presentan como gratuitas es que su versión de pago suele ser de segundo nivel, con credenciales de seguridad muy por debajo del estándar de los líderes de la industria.

Otros peligros que presentan las VPN gratis, sobre todo si no eliges la adecuada, es que pueden robar tu ancho de banda. Sí, como lo lees. El modelo de negocio de algunas de ellas consiste en ofrecer a sus usuarios de pago las capacidades de transmisión y recepción de datos que los usuarios gratuitos tienen contratado en sus hogares.

VPN gratis vs VPN de pago

A la hora de comparar las VPN gratuitas con las VPN de pago es importante señalar que ni todas las que son gratis son el demonio ni todas las que son de pago son maravillosas. Por ejemplo, puedes disfrutar de servicios VPN gratuitos muy decentes, como Windscribe o Proton VPN. En el caso de las de pago, casi todas presentan unas credenciales de seguridad más que aceptables, pero no todas te permitirán desbloquear Netflix o descargar torrents con programas P2P.

Es decir, que todo depende de tus necesidades:

  • Si lo que buscas es una VPN para utilizar de manera puntual esta tecnología porque necesitas algo más seguro que un proxy, te recomendamos que empieces con alguna de estas opciones gratuitas.
  • Si ya has utilizado alguna VPN gratuita y estás buscando otra con la que poder disfrutar de todo el potencial de las redes virtuales privadas, creemos que sinceramente es el momento de pasarse a un servicio de pago. Existen muchos planes de precios que te ofrecen un servicio VPN de calidad por menos de 3 dólares al mes. Conoce las mejores VPN más baratas aquí.

¿Qué debemos buscar y qué debemos evitar en una VPN gratuita?

Como ves, utilizar una VPN gratuita puede salir caro si no se elige el servicio adecuado. Por eso, si tienes claro que por ahora vas a utilizar un servicio VPN gratuito, te contamos las características básicas que debes buscar en una VPN gratuita, así como aquellas que debes evitar para no ponerte en riesgo.

Cualidades básicas que debemos buscar en una VPN, aunque sea gratuita:

  • Buen nivel de seguridad. Es normal que una VPN gratuita no cuente con función kill-switch (botón de apagado automático en caso de fugas), pero sí debe garantizar una calidad mínima en cuanto al cifrado de tus datos.
  • Garantía de anonimato. No deberías aceptar un servicio VPN que no sea capaz de ocultar tu dirección IP con unas mínimas garantías.
  • Política de mínimos registros. Es lógico que las empresas que hay detrás de las VPN gratuitas no destinen los recursos suficientes a mantener sus servidores en países que no están sujetos a las leyes de propiedad intelectual. Lo que sí debes exigir a una VPN, aunque sea gratuita, es que registre la mínima cantidad de datos personales y de navegación posible y durante el menor tiempo posible.
  • Capacidad de desbloqueo. Tanto si quieres eludir la censura de países como China, Irán o Rusia, como si buscas acceder a la versión norteamericana de plataformas de entretenimiento como Netflix o Amazon Prime, necesitarás que tu VPN sea capaz de sortear los bloqueos geográficos. 
  • Velocidades aceptables. Si quieres descargar torrents o ver contenidos en streaming necesitarás que las velocidades de conexión y transferencia de datos que permite la VPN sean aceptables para poder llevar a cabo estas actividades.

Qué debemos evitar en una VPN gratis:

  • Riesgo de suplantación de identidad. Existen servicios que en lugar de ocultar tu IP la intercambian con la de otros usuarios. Es el caso por ejemplo de Hola VPN, uno de los servicios gratuitos menos recomendables precisamente por eso: como usuario gratuito, das derecho a que tu IP sea utilizada por un usuario de pago. De esta manera pierdes el control sobre la actividad online que queda registrada junto a tu IP. Si utilizas este servicio, también das derecho a que los usuarios de pago utilicen tu ancho de banda. Ambos son riesgos que no deberías tener que correr en ningún caso.
  • Anuncios y malware. Son muchas las plataformas digitales que introducen anuncios para poder ofrecer su servicio de manera gratuita. Sin ir más lejos, es lo que hacen sitios web como Youtube o Facebook. El problema que presentan algunas VPN gratuitas es que introducen anuncios que contienen enlaces a sitios web peligrosos o incluso a archivos ejecutables que contienen malware. Es decir, software malicioso que abre un agujero de seguridad en tu equipo. Asegúrate de que la VPN gratuita de tu elección no inyecta anuncios o, si lo hace, que no contengan virus al menos.

Peores VPN gratis

El listado de VPN gratuitas a evitar va cambiando con el tiempo. Las redes virtuales privadas son un sector que está creciendo mucho en nuestros días, debido a la cada vez mayor necesidad de navegar de una manera segura y sin renunciar a buenas velocidades de conexión. El problema es que algunas empresas aprovechan el buen músculo del sector para introducir servicios VPN (que, en ocasiones, ni siquiera están basados en tecnología VPN realmente) poco confiables e intentar pescar a usuarios poco informados o desprevenidos.

Estos son los servicios VPN gratuitos que debes evitar:

Hola VPN

Son tantas las razones por las que debes evitar Hola VPN que no sabemos ni por dónde empezar.

Por un lado, no cifra el tráfico ni lo enruta por una red de servidores segura, sino que lo camufla en una vasta red de nodos. Estos nodos son en realidad los propios usuarios de la red de Hola. Tampoco ofrece ningún tipo de protección contra filtraciones.

Por otro lado, pone tu ancho de banda al servicio de los usuarios de pago. Además, al principio te seduce con buenas velocidades de conexión, para poco a poco arrinconarte y tratar de convencerte de que te pases a la versión de pago.

Su coste es de 12.99 dólares mensuales, muy por encima del coste de la mayoría de servicios VPN de calidad premium. Un desastre se mire por donde se mire. Para saber más sobre esta VPN, visita nuestra reseña sobre Hola VPN.

VPN Gate

Esta VPN gratuita mantiene un registro extenso sobre sus usuarios y su actividad en línea.

Este servicio ubicado en Japón está basado en una red de nodos compuesta por los propios usuarios, al igual que Hola VPN. Cualquiera de estos usuarios puede espiar tu tráfico y registrar la información de ti que desee. ¿Qué sentido tiene utilizar un servicio VPN que viola descaradamente tu privacidad? Antes que utilizar este mal llamado servicio VPN es mejor que te quedes como estás. En serio.

Betternet VPN

Guarda registros de toda tu actividad y vende esta información a terceros.

No es la única VPN gratuita que recopila todo lo que haces en Internet para vender estos datos a anunciantes y a cualquier buen postor. Sin embargo, sí es una de las más VPN gratuitas más populares por lo que se hace especialmente necesario advertir a los usuarios de los inconvenientes que conlleva usar este servicio.

Incluso si crees que no tienes nada que esconder, no es aceptable que tu tráfico quede expuesto cuando utilizas un servicio VPN. Antes de decantarte por Bettenet, echa un vistazo a estas VPN gratuitas que sí son recomendables.

¿De dónde sacan el dinero las VPN gratuitas?

Las VPN que ofrecen un servicio gratuito obtienen su financiación por dos vías: de sus usuarios de pago y de la venta los datos de sus usuarios gratuitos a terceros. Veamos en qué consiste cada una de estas dos vías y lo que supone cada una de ellas para los consumidores.

Usuarios premium

La mayor parte de las VPN que se publicitan como gratuitas tienen en realidad una versión premium en la que los usuarios sí pagan. Lógicamente, la versión gratuita ofrece menos funcionalidades con el objetivo de que tarde o temprano el usuario acabe contratando la versión de pago.

Se trata de un modelo de negocio muy común en las industrias digitales y que no tiene nada de malo siempre y cuando el servicio VPN no emplee argucias poco éticas para empujar al usuario a contratar el servicio, como hace Hola VPN, por ejemplo.

Registro y venta de datos a terceros

Una buena VPN puede ayudarnos a mejorar nuestra privacidad en línea, un aspecto que cada vez valoramos más como internautas. Sin embargo, las VPN gratuitas no suelen dar prioridad a proteger la privacidad de los usuarios.

La razón es doble. Por un lado, deben introducir diferencias importantes entre las versiones gratuitas y las versiones de pago para incentivar que los usuarios decidan contratar sus servicios premium. Por otro lado, hay que tener en cuenta que los datos son el petróleo de nuestros días y las empresas que hay detrás de las VPN no pierden la oportunidad de comerciar con ellos.

La mejor manera de asegurarse de que un servicio VPN es de fiar es informarse sobre cuáles son las VPN referentes del mercado. Aunque sean de pago, todas ellas han ajustado sus precios y sus prestaciones para ser competitivas y accesibles a todo tipo de usuarios. Además, algunas cuentan con una versión de prueba gratuita y con un periodo de prueba de entre 30 y 40 días tras el cual se puede pedir el reembolso del dinero sin compromiso. Se trata de una forma alternativa de utilizar una VPN de manera gratuita sin poner en riesgo tu equipo.

Conclusiones

¿Has oído alguna vez la expresión “si algo es gratis es que el producto eres tú”? Se trata de una afirmación muy común en relación a diferentes servicios digitales. Y lo cierto es que es así. En el caso de las redes privadas virtuales, los riesgos de utilizar una VPN gratuita están muy claros.

Por ejemplo, es posible que tu tráfico no solo no quede cifrado sino que sea visible para los usuarios de la supuesta red VPN. También es bastante probable que el registro de tu actividad online sea vendido a terceros, normalmente anunciantes. Además, con la mayoría de VPN gratuitos seguramente no puedas desbloquear contenido ni realizar descargas o cargar contenidos en streaming.

Existen algunas excepciones de buenas VPN gratuitas que merece la pena conocer. Sin embargo, aún es más importante tener claro cuáles son las VPN gratuitas a evitar, sobre todo porque en ocasiones son bastante populares y pueden provocar destrozos importantes en tus equipos.

Elegir la mejor VPN depende de tus necesidades. Si tienes muy claro que buscas una VPN gratuita, te recomendamos que elijas entre alguna de las que reseñamos en este artículo. Si estás dispuesto a pagar entre 1 y 3 dólares al mes, te interesa conocer las VPN más baratas del mercado, que además de ser accesibles económicamente mantienen un nivel de calidad excelente.

¿Conoces alguna otra VPN gratuita que se deba evitar? ¿Sabes de alguna VPN gratuita que ofrezca unos niveles aceptables de calidad? Cuéntanos tu experiencia en los comentarios.

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