Las VPNs (Redes Privadas Virtuales) son redes creadas por compañías privadas para proteger a sus clientes contra la vigilancia externa mientras navegan por la web, ven vídeos o descargan torrents. Comúnmente utilizadas por empresas para facilitar el trabajo remoto y proteger los datos, son igual de útiles para internautas del día a día y se están volviendo cada vez más populares en un mundo donde las amenazas en línea aumentan cada mes. Así que te estarás preguntando: ¿Cómo funciona una VPN?

Es posible que hayas encontrado las siglas de una red privada virtual (VPN, en inglés) en la prensa, o al navegar por la web, sin todavía animarte a descargar un cliente. Por lo tanto, echémosle un vistazo rápido a cómo funciona una VPN y por qué es importante para cualquier internauta.

Comprendiendo los conceptos básicos: ¿Cómo funciona una VPN?

Descripción de VPN

Si lo vemos en un nivel muy básico, las VPNs operan cifrando los datos que los usuarios envían, desde el momento en que abandonan su navegador o cliente de torrent, hasta el punto en que alcanzan su objetivo.

El cliente VPN es una pieza de software que proporciona cada VPN, que actúa como interfaz y te brinda una selección de servidores a los que acceder. Pero hace más que eso. También contiene las claves de cifrado utilizadas por la VPN, asegurándose de que no haya filtraciones en ninguna etapa del proceso de routing.

Este proceso de routing es otro aspecto clave de las redes privadas virtuales. En lugar de que los datos se envíen a través de tu proveedor de servicios de Internet (ISP), ellos van a través de los “túneles” de una VPN, que se transfieren a través de una red de servidores mantenidos por el proveedor de la VPN. Cuando alcanza el objetivo, parece que los datos se originaron en estos servidores, en lugar de en tu propia computadora.

Entonces, por ejemplo, si vives en China y quieres acceder al catálogo de Netflix Estados Unidos, los bloqueadores geográficos podrían evitarte hacerlo. Con una VPN, puedes pretender estar físicamente en los Estados Unidos, haciendo que esos obstáculos sean irrelevantes (dado que pueden sospechar, pero no deducir si realmente estás físicamente en una ubicación o no).

Diferentes tipos de VPN

Ahora que hemos respondido a tu pregunta “¿Cómo funciona una VPN?”, necesitamos hablar de los diferentes tipos de VPN, con diferentes roles y usos.

Clientes VPN estándar

  • Clientes VPN estándar

Estas VPNs usan un cliente independiente y tienden a cifrar todo lo que sale de tu computadora. Esto proporciona un punto extenso de protección, pero puede resultar en una desaceleración en todo el sistema.

Complementos en navegadores

  • Complementos en navegadores

Los navegadores como Chrome y Firefox ahora pueden mejorarse con complementos de VPN. En estos casos, sólo se cifrarán los datos manejados por el navegador, lo que reducirá la ralentización, pero eso implica que los usuarios deben tener un mayor cuidado al usar aplicaciones adicionales.

VPNs de sitio a sitio

  • VPNs de sitio a sitio (site-to-site VPNs)

Ambos tipos anteriores tienden a ser VPNs de acceso remoto, lo que significa que los usuarios inician sesión en una red remota en otro lugar del mundo. Las VPN de sitio a sitio son diferentes. Se asemejan a las intranets, ya que son autónomas y, por lo general, están hechas a medida para las empresas que desean conexiones seguras entre diferentes ubicaciones.

Cómo las Redes Privadas Virtuales protegen tu identidad

Cómo las Redes Privadas Virtuales protegen tu identidad

La protección de la identidad en línea es uno de los mayores motivos para las personas que ansiosamente acuden a la ayuda de una VPN por primera vez, y esto se debe a varias razones.

    • Hay personas que viven en países donde el gobierno espía activamente a los usuarios de la web, en busca de opiniones disidente. En estos casos, proteger la identidad de una persona puede ser una cuestión de vida o muerte, y sólo se recomiendan los proveedores de VPN más respetados.
    • Puede haber preocupaciones sobre el delito financiero. Hoy día realizamos alrededor de 40 mil millones de transacciones en línea a diario. Se ha arraigado en la vida cotidiana, abriendo las puertas a los ciberdelincuentes, pero las VPNs pueden brindar tranquilidad a las empresas e individuos que temen perder sus detalles financieros.
    • Proteger la actividad en línea de agencias externas. No es solo la censura del gobierno lo que motiva a las personas a usar VPNs. Quienes descargan torrents, comparten archivos P2P y los que acceden a servicios de streaming online pueden beneficiarse de mantener su identidad segura y sólida.

La pregunta es: ¿cómo las VPNs le aseguran a las personas que están verdaderamente protegidas cuando usan Internet?

En primer lugar, cifran tus datos antes de que salgan de tu computadora utilizando protocolos de tunelización (tunneling protocols, en inglés). Los protocolos envuelven los paquetes de datos generados por tu computadora en una capa adicional de encriptación y pasan por un “túnel” a través de los servidores de la VPN.

Antes de que esto suceda, la VPN debe configurar una ruta para el túnel, negociando con cada nodo en la ruta, hasta que el paquete esté listo para salir.

En el proceso, las VPNs protegen los datos de las manos del ISP, gobiernos, delincuentes y personajes como las agencias de marketing. Sin embargo, iremos viendo que no son del todo impermeables.

¿Hay desventajas en el funcionamiento de una VPN?

cómo funciona una red privada virtual

Antes de que descargues uno de los tantos clientes VPN que hay, te recomendaríamos familiarizarte con algunos de los principales problemas relacionados con estos proveedores de privacidad.

    • En primer lugar, las VPN más antiguas han sido asociadas con la ralentización. Cuando cifran todo lo que sale de tu computadora o teléfono inteligente, las VPNs pueden colocar cargas adicionales (especialmente en computadoras más “viejunas”), haciendo que navegar por la web sea algo muuuy lento.
    • Luego está la integridad de las mismas VPNs. A pesar de que protegen a los individuos contra personajes externos, las VPNs a menudo tienen acceso privilegiado a los datos y la identidad de sus clientes, que pueden venderse a terceros o usarse con fines más nefarios.
    • Las filtraciones son otro problema potencial. A pesar de que los túneles parecen ser a prueba de balas, el mal funcionamiento de una VPN puede filtrar datos y direcciones IP. Un informe reciente del sitio web The Best VPN encontró que de los 74 proveedores líderes de VPN, 16 eran propensos a filtrar datos, ya sea de las extensiones del navegador Chrome o de los servidores DNS.

Estos problemas forman parte de la arquitectura de las VPNs, pero pueden ser evitados. Por ejemplo, los términos y condiciones de las VPNs varían enormemente con respecto a los registros y la retención de datos, y las VPNs gratuitas tienden a ser peores que los servicios de pago.

Algunas VPNs han luchado para tapar las filtraciones, otras son más fáciles de bloquear para los gobiernos represivos y las opciones más nuevas han encontrado formas de evitar la ralentización. Muchos incluso prometen tener un rendimiento mejorado, aunque no tendríamos que interpretarlo literalmente.

Descúbrelo tú mismo

Ahora que la pregunta “¿cómo funciona una VPN?” ya no necesita respuesta, es hora de investigar las opciones y escoger una. En un mundo donde las amenazas en línea se multiplican a diario, contar con algún tipo de protección se está convirtiendo en una parte esencial de seguridad personal, y hay un montón de buenos proveedores para elegir. Así que lee las reseñas, prueba algunas opciones gratuitas y otórgale a tus datos la protección que necesitan.