Según los datos de Similar Web, la palabra clave “vpn” se encuentra entre los 10 términos de búsqueda más populares de Google Play. La tienda de aplicaciones tuvo alrededor de 19,5 mil millones de descargas sólo en el tercer trimestre de 2018, con un valor de 18 mil millones de dólares. Cualquier aplicación que pueda estar entre los 10 mejores resultados de búsqueda obtendrá un gran número de instalaciones y usuarios, así como importantes ingresos por tarifas de suscripción o anuncios dentro de la aplicación.

Nuestra investigación muestra que los 10 mejores resultados de búsqueda para “vpn” en Google Play, están dominados por aplicaciones que participan en prácticas de manipulación fraudulentas. También descubrimos que 7 de las 10 aplicaciones principales están ubicadas en Hong Kong, tienen directores chinos o están ubicadas en China. Las 3 aplicaciones restantes tienen su sede en los Estados Unidos. Todas fueron compradas por AnchorFree, los creadores de Hotspot Shield. Anteriormente cubrimos estas 10 aplicaciones de VPN en nuestra investigación sobre los verdaderos dueños ocultos de servicios de VPN.

En general, podemos dividir las VPNs de nuestra investigación en dos categorías:

  • Las VPNs mejor clasificadas en Google Play: estas son las VPNs gratuitas mejor clasificadas que se encuentran en Google Play cuando se busca la palabra clave «vpn».
  • Líderes del mercado de las VPNs: estos son los líderes de la industria de las VPNs de consumo, como ExpressVPN, NordVPN, CyberGhost, etc.

La alta clasificación de estas aplicaciones es sorprendente, ya que casi todas tienen una popularidad limitada fuera de la tienda Play de Google, según Google Trends (VPN GRATIS no fue incluida, ya que su nombre es demasiado genérico):

No. 1 – Gráfica de Google Trends de aplicaciones de VPN gratuitas frente a marcas populares

Las aplicaciones de VPN más populares del mundo, por otro lado, puntúan mal en la tienda de aplicaciones, con marcas como ExpressVPN en el puesto 34, CyberGhost en el 49 y NordVPN en el 104.

Estas aplicaciones mejor clasificadas parecían haber encontrado una debilidad en el algoritmo de clasificación de Google Play, ya que casi todas las aplicaciones en el top 10 usan una estrategia similar. Esto se refleja muy mal en la Play Store de Google, ya que permite que las tácticas de sombrero negro (black hat tactics) mejoren la clasificación de una palabra clave tan popular. Google se ha comprometido previamente a reprimir las tácticas de manipulación de aplicaciones, pero esta investigación muestra que todavía tiene un largo camino por recorrer para que sea efectiva.

Nota: las clasificaciones se basan en nuestro análisis de enero de 2019. Además, los títulos de estas aplicaciones pueden haber cambiado desde nuestro análisis inicial, ya que los desarrolladores de aplicaciones están actualizando constantemente los nombres de las mismas por varias razones.

Puntos principales a destacar

El algoritmo de clasificación de Google Play puede ser manipulado por aplicaciones inseguras de VPN mediante:

  1. El uso de grandes cantidades de reseñas falsas: las 10 mejores aplicaciones para “vpn” tienen menos palabras por reseña, más reseñas duplicadas, y más reseñas de usuarios ocultos;
  2. El uso de tácticas black hat con el fin de impulsar su perfil de backlink, independientemente de la relevancia del tema;
  3. El relleno de la palabra clave en cuestión a través del ID, título y descripción de la app, con una aplicación usando la palabra clave “vpn” 48 veces en su descripción;

Revisaremos cada táctica para descubrir qué tan bien funcionan estas aplicaciones mejor clasificadas. También usaremos estimaciones aproximadas para cada táctica, para así comprender cuánto le costaría a un desarrollador de aplicaciones lograr los mismos resultados.

1. Reseñas fraudulentas

Como parte de nuestra investigación, analizamos más de 150.000 reseñas para comprender cómo estas aplicaciones impopulares de VPN pueden clasificarse tan alto en Google Play. Analizamos las aplicaciones de 15 proveedores de VPN: 10 VPNs de alto rango, más 5 marcas de VPN populares (pero de menor rango). Nuestros datos revelaron una tendencia interesante.

Las reseñas de las 10 mejores aplicaciones de VPN mejor clasificadas tienen estas cuatro características:

1. Tienen significativamente menos palabras por reseña: el número promedio de palabras para el grupo más popular de VPNs es de 27, mientras que el promedio para las VPNs mejor clasificadas es inferior a 12.

2. Son menos únicas: sólo el 69% de las reseñas de VPN mejor clasificadas son verdaderamente únicas, mientras que las marcas más populares tienen casi un 90% de reseñas únicas.

3. Tienen un porcentaje más alto de reseñadores cuyos nombres están ocultos: Google permite a los reseñantes ocultar sus nombres de usuario bajo el nombre “Un usuario de Google”. Sólo el 16% de las reseñas de las VPNs más populares fueron escritas por “Un usuario de Google”, mientras que para las VPNs mejor clasificadas ese número es casi del 30%.

No. 2 – Reseñas fraudulentas de aplicaciones gratuitas de VPN

4. Tienen un mayor porcentaje de reseñas que comienzan con letras minúsculas: sólo el 10% de las reseñas de las marcas de VPN más populares comienzan con letras minúsculas. Para las VPNs mejor clasificadas, un 33% de sus reseñas comienzan con letras minúsculas. Una de las aplicaciones de VPN del TOP 10, Turbo VPN, tiene un impactante 72% de sus reseñas que comienzan con letras minúsculas.

Las reseñas de Android que comienzan con letras minúsculas se consideran una señal de advertencia de fraude, ya que la mayoría de los dispositivos basados en Android escriben en mayúscula la primera letra de la oración de manera predeterminada. Esto implica el uso de un sistema de comentarios automatizado o dispositivos de escritorio (que no sean Android).

No. 3 – Reseñas de aplicaciones gratuitas de VPN que empiezan con letras minúsculas

Costo para recrear

Buscamos en los mercados de black hat para descubrir cuánto costaría comprar la misma cantidad de reseñas fraudulentas. Para lograr eso, hicimos lo siguiente:

  1. Asumimos que no todas las reseñas son falsas.
  2. Aislamos las reseñas que tienen entre 1 y 4 palabras y tienen al menos un duplicado.
  3. A partir de eso, descubrimos que las 10 VPNs mejor clasificadas tienen un total de 52.483 reseñas sospechosas, o 5.248 por aplicación. Esto comparado con las 5 marcas de VPN más populares, que tienen un total de 9.567 opiniones sospechosas, o 1.913 por aplicación.

No. 4 – Reseñas sospechosas de VPN con 1-4 palabras

A $300 por 100 reseñas, te costaría $15.744 obtener la misma cantidad de reseñas fraudulentas.

Cuando lo leen los ojos humanos, las reseñas de las aplicaciones mejor clasificadas muestran signos obvios de fraudulencia. Sin embargo, dado que se crearon para manipular el algoritmo de Google Play y obtener grandes aumentos en las clasificaciones (junto con las otras dos técnicas que analizaremos a continuación), desafortunadamente, han demostrado ser exitosas.

2. Backlinks sospechosos

Si bien no se ha confirmado ninguna correlación entre el perfil de backlink de una aplicación y sus clasificaciones en la Play Store, muchos especialistas en marketing creen que existe una, ya que los backlinks afectan los resultados de búsqueda web de Google. Usando Ahrefs, analizamos cada uno de los 15 backlinks de las aplicaciones y notamos una tendencia:

Las aplicaciones de VPN mejor clasificadas tienen múltiples backlinks sospechosos de:

  • sitios web o artículos no relacionados
  • comentarios no moderados
  • pingbacks o trackbacks

La principal sospecha provino del hecho de que estas aplicaciones mejor clasificadas recibieron backlinks con títulos no relacionados como:

  • Getting to Know the Animals of Mpala: Most Common Visitors (Conociendo a los Animales de Mpala: Visitantes Más Comunes)
  • Obama Administration Lifts Restrictions On Cannabis Research (La Administración de Obama Levanta las Restricciones Sobre la Investigación del Cannabis)
  • Panda Mom STILL Won’t Share Her Bread! (¡La Mamá Panda SEGUIRÁ Sin Compartir Su Pan!)
  • Hip-Hop 2014: The Unusual Suspects (Hip-Hop 2014: Los Sospechosos Inusuales)
  • The Cold War Between Oge Okoye And Chioma Toplis And Those Kenya Moore Dogs (La Guerra Fría Entre Oge Okoye y Chioma Toplis y Esos Perros de Kenya Moore)

Cuando analizamos estos backlinks, descubrimos que muchos de ellos no provenían de los propios artículos. En cambio, provenían de secciones de comentarios no moderados, donde cualquiera puede dejar un comentario y agregar cualquier enlace a su nombre de usuario sin necesidad de aprobación. Aquí hay un ejemplo en el sitio Midwest Sports Fans:

No. 5 – Enlaces de aplicaciones de VPN gratuitas con comentarios sin moderar

Otros utilizaron una técnica conocida como pingbacks, donde pueden vincular artículos y obtener enlaces automáticos a sus propias aplicaciones. En esta práctica, si tuviéramos que vincular a otro artículo con la función pingback activada, ese artículo se vincularía automáticamente con nosotros. También hay una forma de crear pingbacks falsos, una técnica de black hat de uso común.

En este sitio web sueco, ya hay 13.299 comentarios y pingbacks::

No. 6 – Aplicaciones de VPN gratuitas con pingbacks suecos

La página Midwest Sports Fan también tuvo una buena cantidad de pingbacks, con dos enlaces que conducían a distintas VPNs en la Play Store. El primero fue a parar en Turbo VPN, actualmente en la cuarta posición:

No. 7 – Aplicaciones de VPN gratuitas con más pingbacks fraudulentos

Ambos –encontrar comentarios no moderados y usar la técnica de pingback– son tácticas de black hat SEO bien conocidas para mejorar la clasificación. En los mercados populares de black hat como SEOClerks, puedes encontrar proveedores que venden estos servicios por sólo $5:

No. 8 – Oferta de pingback en SEOClerks por $5

De hecho, estos tipos de enlaces pingback/trackback son vistos por los black hat SEO mismos como los enlaces con más spam de todos, lo que significa que debes usarlos con cuidado ya que probablemente no funcionen, o incluso pueden disminuir su clasificación:

No. 9 – Advertencia de Blackhat SEO contra el uso de pingbacks

Incluso en la descripción de la oferta del servicio SEOClerks, se explica que estos pingbacks están destinados a sitios intermedios (sitios intermedios que enlazan con el sitio principal u otros sitios intermedios de nivel superior). Esto se debe a que se consideran demasiado tóxicos para cualquier sitio principal o para la lista de aplicaciones de Google Play.

Lo que es más sorprendente no es que los backlinks fraudulentos sigan funcionando para aumentar la clasificación. Es que los backlinks fraudulentos más engañosos parecen funcionar bien al manipular el algoritmo de clasificación de Google Play. Esta es una desilusionante desviación del algoritmo de búsqueda web de Google, bien cuidado y temeroso.

Costo para recrear

Una vez más, fuimos a los principales mercados de black hat SEO para ver cuánto costaría comprar la misma cantidad de comentarios y backlinks de pingback. Para hacer eso, y para reducir seriamente el tiempo, tuvimos que hacer algunas suposiciones rápidas.

  1. Determinamos que identificar backlinks sospechosos requeriría una gran cantidad de recursos.
  2. Analizamos sólo los 100 backlinks más recientes para dos VPNs mejor clasificadas (Turbo VPN y SecureVPN) y determinamos el porcentaje de backlinks sospechosos. Los backlinks “sospechosos” están determinados por temas que no incluyen VPN, seguridad cibernética, privacidad, aplicaciones de Android, aplicaciones en general o cualquier cosa relacionada con IT. Tomando el promedio de ambos, el porcentaje de enlaces no relacionados es del 41,5% (Turbo VPN tenía 47 enlaces no relacionados, mientras que SuperVPN tenía 36 enlaces no relacionados).
  3. A partir de eso, haremos una estimación aproximada de que las 8 aplicaciones mejor clasificadas tienen un total de 8.315 backlinks sospechosos, o 1.039 por aplicación. Nota: X-VPN y FREE VPN se eliminaron de Play Store en diferentes momentos, y no pudimos analizarlos.

Si comprases 3.000 backlinks no deseados, te costaría sólo $5 obtener tres veces la cantidad de backlinks fraudulentos y ayudar a impulsar tu aplicación de Android en la tienda Play de Google.

3. Relleno de palabras clave

El relleno de palabras clave es otra táctica de SEO, ya sea explícitamente black hat, o simplemente mal vista, por lo que los creadores de contenido o los desarrolladores de aplicaciones intentan agregar una palabra clave objetivo tantas veces como sea posible para clasificarse más alto.

Cuando observamos la palabra clave “vpn” para determinar la frecuencia, analizamos tres aspectos: ID de la aplicación, título de la aplicación y descripción de la aplicación. Nuestro análisis mostró lo siguiente:

Las aplicaciones de VPN mejor clasificadas tienen entre 1-3 palabras clave “vpn” en su título, hasta 5 palabras que no son de marca en su ID de aplicación y una alta frecuencia de “vpn” en sus descripciones de aplicaciones.

No. 10 – Relleno de palabras clave de aplicaciones gratuitas de VPN

Nuestro análisis mostró que muchas VPNs mejor clasificadas tienen la frecuencia más alta de la palabra clave “vpn” en su título, como “VPN Master – Free unblock Proxy VPN & security VPN”. En general, estas aplicaciones de VPN gratuitas también persiguen la palabra clave “proxy”. Esto es bastante malo para la legibilidad, pero una vez más, no están hechas para los ojos humanos, sino por el bien del algoritmo.

Sus ID de aplicaciones, que no se pueden cambiar una vez creados, también se pueden rellenar con palabras clave. Aquí hay un ejemplo de Secure VPN:

free.vpn.unblock.proxy.unlimited.justvpn

La mayoría de estas aplicaciones aprovechan su espacio de descripciones para esparcir la mayor cantidad posible de palabras clave “vpn” y “proxy”. Aquí hay una descripción de la aplicación de VPN mejor clasificada JustVPN, que menciona la palabra clave “vpn” 48 veces:

No. 11 – Relleno de palabras clave de JustVPN

Peor aún, JustVPN utiliza nombres de marcas de VPN de la competencia en su descripción:

No. 12 – Relleno de palabras clave de JustVPN usando competidores en la descripción

Costo para recrear

Aquí, no hay necesidad de buscar en los mercados de black hat para propósitos de relleno de palabras clave. Se puede lograr sin ningún matiz o cuidado por la legibilidad, la experiencia del usuario o la posible penalización. Los desarrolladores de aplicaciones simplemente pueden crear estas descripciones ellos mismos y actualizarlas en función de la competencia o la necesidad de ocupar un puesto más alto en la tienda de aplicaciones de Google Play.

Por esa razón, el costo de rellenar palabras clave es de $0.

Resumen

Cada vez es más difícil manipular el algoritmo de búsquedas de Google. Sin embargo, lo mismo no parece aplicarse a la Play Store de Google. Utilizando tácticas que deberían generar penalizaciones, muchas aplicaciones de baja calidad se clasifican altamente al manipular los resultados de búsqueda de Google Play, obteniendo más de 282 millones de instalaciones para la palabra clave “vpn”.

Peor aún, lo están haciendo con tácticas de black hat SEO baratas, que incluyen:

  1. Comprar reseñas de aplicaciones de baja calidad para mejorar sus puntajes de reseña, con un costo estimado de $15.744 por aplicación
  2. Comprar comentarios y backlinks de pingback/trackback, a un costo simple estimado de menos de $5 por aplicación.
  3. Usar la palabra clave de “vpn” varias veces en los títulos, ID y descripciones de sus aplicaciones, lo que lleva a una legibilidad desastrosa.

Por lo tanto, con menos de $16.000 y una aplicación no segura, parece que los desarrolladores de aplicaciones pueden obtener hasta 100.000.000 de instalaciones (como Turbo VPN) y recuperar ese dinero en un tiempo razonable, posiblemente a través de tarifas de suscripción e ingresos publicitarios.

Todas estas tácticas tienen como cometido no la experiencia del usuario, sino simplemente vencer al algoritmo de Google Play. Y, en base a estos resultados, están teniendo éxito, a un costo y esfuerzo mucho más bajos de lo que cualquiera podría haber imaginado.

Aquí está la lista de las VPNs gratuitas que manipulan los resultados de búsqueda de la tienda Play de Google para que aparezcan entre los diez primeros para la palabra clave “vpn”:

  • X-VPN
  • Secure VPN
  • FREE VPN
  • Turbo VPN
  • Betternet Hotspot VPN
  • VPN Proxy Master
  • Thunder VPN
  • SuperVPN
  • JustVPN
  • VPN 360

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